Zo kan je jouw toegevoegde waarde ontdekken om te delen

Hoe kan je jouw toegevoegde waarde ontdekken? Door te luisteren naar complimenten, reacties en vragen die je krijgt. Én ze te accepteren. Die zeggen iets over wat jij te bieden hebben: jouw toegevoegde waarde. En juist die ga je in delen laten zien, zodat je publiek je steeds beter leert kennen: jou als persoon, wat je goed kan en welk probleem je oplost. 

Nog elke dag ontdek ik een nieuw deel van mijn toegevoegde waarde: vanochtend zat ik aan de telefoon met een collegaondernemer en we hebben de hele tijd alleen maar keihard zitten lachen. Mijn man die boven zat te werken, vroeg zich af met wie ik zo’n vrolijk zakelijk gesprek had.

Twintig minuten gebeld en twintig minuten lol, terwijl we spraken over een mogelijke opdracht, een samenwerking en hoe we de promotie gaan doen van ons trainingsprogramma Laat Jezelf Zien. Aan het eind van het gesprek zei ze: ‘Ik was een beetje duf, maar door jou ben ik weer helemaal energiek, dankjewel.’

Heel gaaf om te horen natuurlijk! Een mooi compliment dat ik haar zo blij had gemaakt.

Neem complimenten dus serieus, want je bent blind voor wat je in huis hebt! 

Wat doe je van nature?
Maar behalve dat het alleen een compliment is, zegt het ook iets over wat ik dóe bij mensen. Wat ik vanzelf doe, want in feite hadden we een zakelijk overleg, maar ondertussen zaten we lekker te lachen en blijkbaar gaf haar dat heel veel power. Opeens realiseerde ik me dat dat blijkbaar bij me hoort: vrolijk zijn en dat dat aanstekelijk
werkt op anderen.

Wat maakt jou uniek?
Misschien denk je nu: lekker belangrijk dat jij dat inzicht hebt, maar wat moet ik ermee? Nou, dit: het krijgen van complimenten is fijn, maar ze maken je ook duidelijk wat jou bijzonder maakt.

Het kan gaan om iets was je goed kan (van nature of iets wat je geleerd hebt), iets wat je weet waar een ander veel aan heeft, maar ook hoe je bent als mens. Dat laatste is ontzettend belangrijk om helder te hebben, want dat maakt je écht uniek (lekker cliché, maar wel waar).

Houd dit in gedachten: er zijn altijd anderen die weten wat jij weet, kunnen wat jij kan, maar hoe je bént, zo is niemand! En het gaat erom dat je die drie elementen zo combineert in je zichtbaarheid, dat mensen vol voor jou kunnen kiezen. Als je je zichtbaar maakt op de manier zoals alleen jij dat kan en doet, dan vallen klanten voor jou. Sterker nog, klanten die net zo leuk zijn als jij vallen voor je. Geweldig toch?

We zien onvoldoende de waarde van wat we kunnen, wat we weten, hoe we doen en hoe we zijn.

Hoe reageer jij op complimenten?
Terug naar het krijgen van complimenten.

Ik weet zeker dat jij vaak complimenten krijgt, want je bent goed in je vak. Maar hoe reageer jij als je een compliment krijgt? Omarm je het? Of zeg je:

‘Oh joh, geen moeite.’
‘Ach meen je dat? Dat kan toch iedereen?’
‘O dankje, maar eigenlijk doe ik maar wat.’

Je voelt ‘m vast al aankomen, maar we zwakken nog zo vaak complimenten af. We geloven gewoon niet dat:

  • die ene zin die we hebben gezegd het leven van de persoon heeft veranderd (als coach, therapeut, adviseur)
  • iemand ontzettend blij is met die prachtige website, profielfoto’s of muurschildering die jij hebt gemaakt
  • je klanten eenvoudig je ambassadeurs worden, omdat je je werk snel, correct en professioneel aflevert.

Kortom, we zien onvoldoende de waarde van wat we kunnen, wat we weten, hoe we doen en hoe we zijn.

Accepteer het compliment!
Dat is heel menselijk. Doordat we in ons lijf en ons hoofd zitten, vinden we ons met alle talenten, capaciteiten en eigenschappen volkomen normaal. Maar dat is dus niet het geval. We kunnen leren om anders om te gaan met complimenten door ze simpelweg te accepteren zonder af te zwakken. Als anderen ons wijzen op iets moois wat we hebben gemaakt, een briljante invalshoek die we hebben bedacht of zeggen hoe bijzonder zorgzaam we zijn, accepteer het: ‘dankjewel’. De ander zegt het niet voor niets.

Je kan je toegevoegde waarde pas leren kennen door jezelf te toetsen aan anderen.

Vertrouw op de mening van anderen, wij zijn blind voor onszelf
We zijn blind voor datgene waarin we uitblinken, wat ons bijzonder maakt en wat ons prettige mensen maakt. Daarom moeten we vertrouwen op de mening van anderen. Met andere woorden, je kan je toegevoegde waarde pas leren kennen door jezelf te toetsen aan anderen. Neem dus serieus als mensen het volgende tegen je zeggen:

  • Je voelt goed aan wat de groep nodig heeft, want toen iemand in de groep te veel de overhand kreeg, heb je op het juiste moment ingegrepen om de groep weer in balans te brengen.
  • Ik ben ontzettend blij dat je met het stellen van een paar scherpe vragen mij weer focus hebt gegeven in mijn bedrijf.
  • Het is echt een talent hoe op je basis van een foto zo’n prachtig portret hebt geschilderd.
  • In de crisissituatie bleef jij zo rustig dat ik daardoor ook logisch kon blijven nadenken, dat vind ik knap.
  • Geweldig hoe relaxed jij die presentatie gaf, hoe doe je dat toch?

Uitblinken mag
Dit soort complimenten, reacties en vragen zeggen allemaal iets over jouw toegevoegde waarde. Dat het anderen opvalt dat jij ergens in uitblinkt (dat mag!), betekent dat zij het zien als kwaliteit. Doe jij dat dan ook!

Gebruik daarom elk compliment, elke reactie, elke vraag (ze vragen het jou niet voor niets; blijkbaar ben jij een expert), elke referentie en elke kritische noot als aanwijzing om jouw totaalpakket van kwaliteiten (je toegevoegde waarde) verder te ontdekken.

Ik wil zichtbaar worden, maar wat ga ik delen?
Als je je zichtbaar wil maken, is het belangrijk om te weten wat je eigenlijk wilt gaan delen. Die vraag stellen ondernemers vaak: ik wil me zichtbaar maken, maar wat ga ik vertellen? Pas als je dat weet, kun je strategisch stukje voor stukje je toegevoegde waarde gaan delen om klanten te trekken die net zo leuk zijn als jij.

Elk stukje draagt bij aan een completer beeld van jou. Daarmee filter je vanzelf de toffe klanten die graag met jou willen werken voor de prijs die jij vraagt.

Geniet ervan als je complimenten krijgt.

Samenvatting
Complimenten, reacties en vragen van mensen zijn gaaf, maar geven je bovendien een beeld van wat je waard bent. Hoe meer complimenten je krijgt, hoe completer het beeld van jouw toegevoegde waarde. Neem die informatie ter harte en voeg het toe aan jouw pakket van wat je allemaal in huis hebt. Daar kan je allemaal uit putten als je content gaat maken om te delen.

Dan start de magie: als jij jouw waarde gaat laten zien, kunnen mensen van jou leren, je kan ze inspireren of blij maken (of een combinatie), zoals bij mij gebeurde vanochtend. Dus onderschat complimenten niet en zwak ze zeker niet af. Doe er juist je voordeel mee, omdat ze je laten inzien dat je anders bent dan anderen.

En bovenal, geniet ervan als je complimenten krijgt. Zeg dankjewel en geniet er lekker van.

OPDRACHT: ONTDEK JE TOEGEVOEGDE WAARDE
Download het werkblad om je toegevoegde waarde te ontdekken. Je vult hier allerlei elementen in die jou typeren en die bij elkaar jouw unieke pakket weergeven. Zie het als een overzicht van jouw kennis, talenten, capaciteiten, vaardigheden en eigenschappen. Dat is je basis van waaruit je je zichtbaarheid op kan zetten. 

Video laat onverbloemd zien hoe je bent (dus begin eraan)

Video is confronterend. Het is een vorm van persoonlijke ontwikkeling, want tijdens het kijken van je eigen video’s zie je jezelf opeens zoals alle anderen jou zien. Dat beeld kan anders zijn dan je denkt. Dat merkte ik ook toen ik mijn eerste video’s ging opnemen. Ik zag dingen die ik misschien liever niet had geweten.

Er zijn drie dingen die me opvielen aan mezelf toen ik vaker vlogs ging maken:

1. Ik heb een scheve mond als ik praat
Het is geen André van Duin, maar het was niet wat ik verwachtte. Nooit eerder heb ik dit gezien, want je praat niet tegen de spiegel als je je make-up opdoet. Ik vond het opmerkelijk, maar mijn man en vriendinnen reageerden alsof ik een non-issue ter sprake bracht: ‘Tja, we kennen je niet anders, wat is je punt?’ En zo is het natuurlijk.

2. Ik kijk zo serieus
Mijn eerste reactie tijdens het terugkijken van een vlog is steevast: jeetje Lin, een beetje lachen hier en daar mag best! Tijdens het filmen ben ik me er totaal niet van bewust dat ik ernstig kijk, maar ik blijk toch best een serieuze meid met vloggen. Sindsdien probeer ik vaker te glimlachen, maar ‘in the heat of the moment’ vergeet ik het toch nog wel eens.

3. Ik zeg vaak ‘ehm…’ en ‘nou ja’
Ehm…nou ja…wat is daar nu erg aan? Tja, ik had mezelf gewoon wat vlotter ingeschat dan hoe ik uit de verf kom op video. Het is zoals het is.

Kortom, video is confronterend. Maar…als we de ‘negatieve’ punten gehad hebben, is er ruimte voor de positieve! Ook in dit geval liegt video niet dus richt je vooral op wat je óók laat zien. In mijn geval constateerde ik:

4. Als ik praat over wat me aan het hart gaat, straal ik ervan.

5. Ik kom ontspannen over; ook als ik een foutje maak, raak ik niet uit balans.

6. Ik praat mijn normale tempo in plaats van dat ik ga versnellen van zenuwen.

We zijn blind voor hoe we overkomen
Het leerzame van video’s maken is dus dat je met de blik van een buitenstaander kijkt naar jezelf. Goed om te doen, want je leert hoe je overkomt op anderen. Ik vind het trouwens sowieso grappig dat ons zelfbeeld vaak zo ver afstaat van hoe een ander ons ziet. Neem daarom altijd complimenten serieus! Bagatelliseer ze niet, want de ander weet het vaak beter dan jij. Dat komt hierdoor:

Wij zijn blind voor onszelf.

Daarom is het lastig om je eigen talenten, kwaliteiten en toegevoegde waarde te kennen. Net als onze minder fraaie kanten. Als iemand ons daar op wil wijzen (subtiel of minder subtiel), reageren we fel, want het raakt ons. Als je jezelf dus beter wilt leren kennen, neem complimenten serieus en probeer een les te trekken uit opmerkingen die je pijn doen.

Trek je les uit confronterende video
Video’s van jezelf zien kan dus ook pijn doen hier en daar. Je ziet misschien kanten die je liever niet had gekend. Dan kan je twee dingen doen: eerlijk zijn naar jezelf en accepteren dat ze er nu eenmaal zijn. Of: verander wat je kan veranderen. Dat laatste gaat natuurlijk niet over je scheve neus laten corrigeren, maar wel over je spreektempo aanpassen.

Belangrijke tip voor video maken
Tot slot nog dit: imperfecties in je video maken je behoorlijk sympathiek, dus hecht veel waarde aan die schoonheidsfoutjes die je ziet! Je laat daarmee zien dat je een mens bent, net als je klanten. Wat knettergoed werkt om verbinding te maken met potentiële klanten is: laat zien dat je net zo bent als je klant. Daarmee maak je verbinding, wek je vertrouwen, ben je likable en sluit je uiteindelijk deals.

Dit is mijn grootste leerpunt van 2017

2017 was een prachtig jaar. Ik schudde allerlei belemmerende overtuigingen van me af met Harriëtte van Rijssel, gaf mijn bedrijf een nieuwe invulling (is nog werk in uitvoering) met Cora Verhagen, bouwde een nieuwe website (puntjes moeten nog op de i) met Maaike van Kempen en word een betere ondernemer met Bart van den Belt. Alles bij elkaar heb ik veel geleerd over mezelf, met als belangrijkste les: als je groot durft te denken, bereik je grote dingen.

Dat kwam niet uit de lucht vallen, maar het begon zo:

Ik ben bij een borrel van Startersnetwerk op vrijdagmiddag, eind februari 2015. Ik heb net een pitch gegeven. Of was het eigenlijk wel een pitch? Onvoorbereid stelde ik me voor en volgens mij zat er weinig lijn in mijn verhaal. Na mij stapt Martijn de Ruiter ‘in de arena’. Ik ken hem (nog) niet.

Martijn is op dat moment nauwelijks begonnen met zijn bedrijf Explect, maar man, wat een goed verhaal vertelt hij. Hij heeft het over laarzen van krokodillenleer en dat hij samen met zijn broer de logistieke wereld gaat veranderen. “In 2020 maken we de mooiste verbindingen wereldwijd.” Terwijl hij dat zegt, voel ik dat hij het meent. Dat hij het gaat doen, ook al staan zijn broer Bart en hij pas aan het begin van Explect.

Wat zouden anderen dan van me vinden?

Moedig
Ik vind het moedig van hem om zo’n groot doel te stellen. Om zo’n grootse belofte te doen aan zichzelf en ook aan ons als publiek. Op hetzelfde moment vraag ik me af: wat is mijn doel? Koud een paar maanden begonnen als ondernemer, maar over een doel, en zeker zo’n groot doel, had ik nog niet nagedacht. Ik vond het ook nogal wat om zulke grote uitspraken te doen. Wat zouden anderen dan van me vinden?

Hoog van de toren blazen
Bijna drie jaar later weet ik dat die laatste zin me in de weg stond om groots te denken. Bang om arrogant over te komen, om te hoog van de toren te blazen of om ‘af te gaan’ als ik het niet zou waarmaken. Ergens in het najaar van 2016 viel het kwartje dat je pas grootse dingen bereikt als je nog groter durft te denken. En als je het uitspreekt. Dat brengt je doel al een stap dichterbij en als je stappen blijft zetten, ben je er opeens.

Personal branding-fenomeen
De schroom van wat anderen van me denken als ik grote doelen stel, heb ik van me afgeschud. Een jaar geleden sprak ik mijn ambitie voor het eerst uit, een paar weken geleden publiceerde Cinda Raaphorst die ambitie in haar eigen magazine. Daarmee stond het zelfs zwart op wit: ik word een personal branding-fenomeen. En volgend jaar ben ik daarmee op tv. (Laatst zei ik dat blijkbaar zo overtuigend tegen iemand, dat die vroeg: is het al gepland?

Goed, komend jaar kom ik dus op tv. Ik houd je op de hoogte. 😉

Hoe liep het af met Martijn?
Martijn en Bart gaan trouwens als een speer. Begin oktober lanceerden ze hun online platform, waarop je zelf je import en export regelt. De mooiste verbindingen leggen wereldwijd is dus al mogelijk. Nog twee jaar om hun platform wereldwijd bekend te maken.

Durf jij ook je grootste les uit 2017 te delen in een blog/vlog? Tag me dan, zodat we bondgenoten zijn in het delen van persoonlijke verhalen.

BewarenBewaren

BewarenBewaren

Word net zo’n positivo als Joke: 7 tips

Hoe word ik een positivo? Extra mentale kracht kan ik soms gebruiken, vooral om dingen luchtiger en positiever te zien. Ik deed een NLP-training om die beren op de weg te laten verdwijnen. Als opdracht interviewde ik Joke van der Steen a.k.a. bruistablet. Welke van haar oneliners mijn nieuwe mantra wordt, is moeilijk kiezen.

In de koffiezithoek van het Deltahotel in Vlaardingen is het op maandagochtend niet druk. Joke zit schuin tegenover me; rechtop in actieve houding. Na zo ongeveer elke zin lacht ze volop. Ook al gaat het over die onverwachte afwijzing na een sollicitatie. “Natuurlijk geeft dat je ego een knauw. Dan heb ik een rotmiddag, maar daarna geef ik mezelf een schop onder mijn kont.”

Weer die lach. Het werkt aanstekelijk, want ik voel me op slag ‘een beetje Joke’.

Al pratende over de periode waarin ze als loopbaancoach zocht naar een baan – hoe ironisch – strooit ze met levenslessen en oneliners die ik driftig opschrijf. Al na een paar minuten wist ik dat Joke mijn perfecte model is voor de NLP-opdracht. Hoe zij omgaat met teleurstellingen, opbouwende kritiek of vervelende gebeurtenissen kan ik kopiëren. En dan word ik net zo’n lachebek, zelfs al zit het even tegen.

Leer ook van de levenslessen van deze positivo:

  • Heb weinig verwachtingen
  • Laat dingen spontaan gebeuren/ sta open voor het leven
  • Als je iets niet goed doet, kan je het goed máken
  • Heb ik geen invloed (meer) op iets? Lessen leren en vergeten
  • Vertrouw op jezelf
  • Zoek naar de goede dingen in alles
  • Feedback is niet feitelijk: het is de mening van de één naar de ander. Haal uit die mening alleen wat je beter/wijzer maakt

Megagunfactor
‘Laat Joke het doen, dit is echt iets voor Joke!’ Dit hoort ze vaak. De positivo pur sang kan alleen maar concluderen dat haar positieve houding haar veel leuks brengt. “Zonder dat ik erop uit ben, heb ik blijkbaar een megagunfactor.” Weer die lach. Het werkt aanstekelijk, want ik voel me op slag ‘een beetje Joke’.

Jezelf heb je altijd bij je
Dat helpt me om te relativeren; om simpelweg van fouten te leren zonder mezelf van alles te verwijten en om meer lol te (mogen) hebben. ‘De verandering die je zoekt, zit altijd in jezelf’ was de slogan van de NLP-training die ik deed bij Optimaal Talent. Als je dat eenmaal weet, hoef je niet ver te zoeken voor de oplossing, want jezelf heb je altijd bij je.

Net als je lach.

Behalve leren een positivo te worden, schrijf ik mensen tevoorschijn. Vooral zelfstandig professionals die hun verhaal mondeling paraat hebben, maar het niet op papier krijgen. Ik schrijf jouw verhaal in jouw taal, zodat je opvalt, overtuigt en blijft hangen. 

Dit toont de kracht van media

Foto Muziekhandel Wil Mout‘Ik vertel verhalen die mensen raken.‘ Zo begint mijn pitch. “Wat schrijf je dan zoal?”, is vaak de logische vervolgvraag van mijn gesprekspartner. Trots ben ik op het verhaal over muziekwinkel Wil Mout in Oud-Beijerland, die ik redde van gedwongen sluiting. Dit voorbeeld toont de kracht van media.

De muziekwinkel- en school van Wil Mout ligt op mijn wandelroute van huis naar het dorp. Het is eind november 2014 als het stoepbord voor de winkel mijn aandacht trekt. ‘Opheffingsuitverkoop’ staat er in grote letters op.

Ping! – mijn nieuwssensor springt aan. Volgens mij is de muziekwinkel nog de enige in het dorp, wat is er aan de hand?

Enige muziekwinkel in de Hoekse Waard
Spontaan stap ik naar binnen om te vragen wat het bord buiten betekent. Ik tref Wil Mout direct en ze doet openhartig haar verhaal. Ze is inderdaad nog de enige muziekwinkel van de hele Hoekse Waard nota bene, maar nu moet ze misschien sluiten.

‘Opheffingsuitverkoop’ staat er in grote letters. Ping! – mijn nieuwssensor springt aan.

Fonkelende ogen van nijd
De reden ligt niet bij haar zelf. De bank waar ze een doorlopende lening afsloot, heeft door de tegenvallende winsten geen vertrouwen meer in haar zaak. “Zonder overleg vooraf kreeg ik ineens van de bank te horen dat mijn krediet ging stoppen.” Haar ogen fonkelen van nijd. “Daarom moet ik mijn schuld afbetalen en dat hoop ik te kunnen doen door een grootse uitverkoop.” Terwijl ze haar ziel en zaligheid in haar bedrijf stopt – ze maakt weken van zestig uur en verdient relatief weinig zegt ze –heeft ze waarschijnlijk geen anders keus dan stoppen.

‘Tranen om opheffing’
Ik stel haar voor om het verhaal in de krant te zetten en ze stemt ermee in. Op 9 december 2014 verschijnt het artikel in het AD op de Hoekse Waardpagina’s. ‘Tranen om opheffing’ luidt de titel, verwijzend naar vaste klanten die geschrokken de winkel binnenstappen vanwege de alarmerende opheffingsuitverkoop.

“Ik ben opgelucht en blij, en de sfeer binnen het team is voelbaar anders.”

Mooi nieuws
Een paar dagen later belt Wil Mout me op. Ze wil me hartelijk bedanken voor het stuk. Bovendien heeft ze mooi nieuws: ze is benaderd door een Hoekse Waards bedrijf dat haar lening en hypotheek bij de bank overneemt, zodat zij door kan. Haar stem klinkt opgetogen, heel anders dan toen ik haar eerder sprak in haar winkel. Ook dat kwam natuurlijk in de krant.

“Ik ben opgelucht en blij, en de sfeer binnen het team is voelbaar anders.” Het reddende bedrijf wil anoniem blijven, maar de eigenaar schiet Mout te hulp, omdat die het belangrijk vindt dat muziekonderwijs voor kinderen blijft bestaan.

Opkrabbelen
‘Wij gaan door’, is een paar weken later de nieuwe kreet op het stoepbord voor de winkel. Ik ben blij voor Wil Mout dat ik toen haar winkel binnenstapte en dat haar verhaal zo’n goede afloop heeft gekregen. Nu, dik een jaar later, staan de muziekwinkel en –school nog steeds overeind, maar het is nog geen hosanna. Mout: “We krabbelen weer (langzaam) op, maar het blijft moeilijk.”

Muziekhandel Wil Mout 09-12-14

 

 

 

 

Hier schaam ik me niet (meer) voor

Before Sunset web

Ze zijn ongeloofwaardig, maar toch word ik er elke keer zo blij van. Ze zijn voorspelbaar, maar dat kan me niets schelen. En ook al is het fictie, ik raak erdoor in de knuffelstemming. Romantische films: ik heb er een zwak voor.

Dit is mijn top-3 van favoriete scènes:

1. Before Sunrise (1995)
Het eerste deel van de trilogie, die ik afgelopen zomer achter elkaar heb gekeken. Ik vond er meteen mijn ultiemste romantische scène in. Daarin zitten de hoofdrolspelers Jesse (Ethan Hawke) en Céline (Julie Delpy) diep in de nacht aan tafel in een Weens restaurant. Ze hebben elkaar eerder op de dag in de trein ontmoet en spontaan besluiten ze allebei in Wenen uit te stappen om een etmaal met elkaar door te brengen.

In het restaurant doen ze alsof ze naar huis bellen om door te geven dat ze later arriveren dan was gepland. Wat volgt, is een liefdesverklaring aan elkaar, indirect via een fictief telefoongesprek met iemand anders. Hun openhartigheid raakt me; Céline en Jesse doen net of de persoon in kwestie niet aan de andere kant van de tafel zit. Ontroerend en hilarisch tegelijkertijd.

Wat de trilogie (‘Before Sunset’ en ‘Before Midnight’ heten de andere delen) boeiend maakt, is dat het een realistisch beeld geeft over hoe zelfs een perfect begonnen liefde eindigt in gekibbel. Moraal: liefde is niet vanzelfsprekend en je moet eraan blijven werken, hoe sterk het ook begint.

2. Notting Hill (1999)
Ik zag deze film voor het eerst in de bioscoop. En later nog talloze keren op dvd. Hij staat nog steeds in mijn kast, voor het geval ik zin heb in die stuntelige Hugh Grant, waar Julia Roberts verliefd op wordt. Het gaat over een beroemde actrice die toch valt voor de simpele, hardwerkende jongen. Het plot van Notting Hill is ongeloofwaardig, maar briljant. Zeker door de begeleiding van de titelsong ‘She’ door Elvis Costello.

Nadat William Thacker (Grant) de actrice Anna Scott (Roberts) de deur wijst nadat ze hem de liefde heeft verklaard, krijgt hij natuurlijk spijt. Hij racet naar de persconferentie van Anna Scott in een zaal bomvol journalisten. Wat er dan gebeurt, kun je beter bekijken.

3. P.S. I Love You (2007)
Qua verhaal is dit een vreemde eend in de bijt, want aan het begin heeft Holly (Hilary Swank) haar ideale man Gerry (Gerard Butler) al gevonden. Die overlijdt, maar hij ontpopt zich postuum als romanticus van de eeuw. Op Holly’s eerste verjaardag na zijn dood krijgt ze een taperecorder waarop Gerry iets heeft ingesproken. Hij heeft een stapel brieven geschreven die zij een voor een ontvangt.

Daarin spoort hij haar aan om uit te gaan en dóór te leven. De beste scène vind ik de verjaardagsscène (het specifieke fragment heb ik niet kunnen vinden), omdat daarin het verrassingselement van de film zit.

Dit maakt je meteen gelukkig

Dit-maakt-je-meteen-gelukkigGeef een compliment, of begin een praatje met een onbekende. Daar maak je niet alleen de ander blij mee, maar dit maakt je meteen gelukkig. Jouw positiviteit doet wonderen, echt!

Een jaar of tien was ik, toen ik op een zaterdagmiddag in meisjesblad Tina een advertentie zag staan:

‘Wie-o-wie heeft er spullen voor mij van Laura Pausini?’

Een zielsverwant! Iemand die ook idolaat was van die Italiaanse zoetsappige zangeres.

Meteen begon ik deze M. uit Friesland een brief te schrijven; spullen kon ik haar weliswaar niet geven (ik was net lekker op dreef met mijn eigen verzameling, dus ze moest het doen met kopieën), maar contact houden leek me fantastisch.

Lauraliefde
De brief ging diezelfde middag op de bus en twee weken later (ik begon me net af te vragen of ze wel mijn zielsverwant was) kreeg ik antwoord. Meteen was ik het wachten vergeten, want M. en ik hadden elkaar duidelijk gevonden.

Jaren zijn we blijven schrijven tot de bovenbouw van de middelbare school. En drie zomers geleden heb ik haar opgezocht in Lausanne, waar ze woont en werkt. Al haar brieven heb ik daar achtergelaten – tijdens de heenreis heb ik me nog kapot gelachen om de inhoud.

Complimenteer, maar wel gemeend
Dit verhaal laat zien wat er kan gebeuren als je spontaan op iemand reageert. Ik doe het nu nog steeds: ik geef bekenden of onbekenden spontaan een compliment (gemeend, anders hoef je het niet te doen), ik maak me bekend bij mensen die hetzelfde denken als ik (want zielsverwanten), en ik benoem het als anderen me raken. Zowel online, als offline.

Hoor of lees je iets dat je raakt? Bel op! Ook al is het een onbekende. Dat is juist des te leuker; als onbekenden vijf minuten de tijd nemen om je iets te zeggen.

‘Lieve actie’
Dat voelt voor mij goed om te doen, en het effect is altijd positief. Zo stuurde ik eens een ik-wens-jullie-succes-mail naar twee onbekende meiden die ook net hun tekstbureau waren begonnen. Kreeg ik een hartverwarmend mailtje terug dat ze mijn actie zo lief vonden: mijn dag kon niet meer stuk.
<glunder, glunder>

Doe het ook bij een onbekende
Dat gun ik iedereen: een gemeend compliment krijgen (wel accepteren!), iemand treffen met dezelfde filosofie of hetzelfde motto (de befaamde klik), of een bevestiging krijgen dat je op de goede weg bent. Hoor of lees je daarom iets dat je raakt? Bel hem of haar op, of stuur een mail. Ook al is het een onbekende (zelf de wetenschap zegt dat dit je blij maakt). Dat is juist des te leuker; als onbekenden vijf minuten de tijd nemen om je iets te zeggen.

Voor ondernemers is het bovendien de perfecte manier om contact te leggen.

De eerste keer is misschien eng, maar bij een goede respons ga je het vast vaker doen. Voor ondernemers is het bovendien de perfecte manier om contact te leggen.

Oma’s genen
Laatst kwam ik erachter van wie ik het heb: van mijn oma van 92. Ik ken genoeg voorbeelden van haar spontane acties (waarvan ik nu pas de waarde leer inzien); ik noem er eentje.

Verguld was ze met het artikel over mij in het krantje van supermarkt Dirk van den Broek. Dan aarzelt ze geen moment en belt het enige telefoonnummer dat ze kan vinden in het krantje. Het was de marketing- en salesafdeling, of zoals mijn oma zegt: “een vrouw van de reclame-afdeling”. In een paar minuten ratelt ze haar verhaalt af. En lól dat ze daar zelf in heeft.

Het zullen dus de genen zijn.

Interview Dirk van de Broek

Hoe deze man direct mijn hart stal

Super-cycling-man-duimDe wind tilt zijn rode cape op en zijn voeten bungelen boven het water. De super cycling man zit op de steiger van het Numansdorpse strandje, met z’n rug naar me toe. Terwijl ik naar hem toe loop, voel ik een kriebel in mijn buik.

Drie dagen geleden had ik nog nooit van deze  super cycling man gehoord, en nu ontmoet ik hem op een druilerige zondagnamiddag voor een bericht in het AD.

Zoenen
Onze ontmoeting is hartelijk, maar klungelig. Een hand, twee zoenen. Twee maar? Hup, nog eentje erbij. “Ik doe maar wat”, lacht superman verontschuldigend, ”in Engeland schudden we alleen handen.” Het maakt niet uit; door zijn malle pakje is Will Hodson (38) zo sympathiek dat hij overal mee wegkomt. Ontwapenend, hartverwarmend en moedig zijn etiketten die ik hem zou opplakken.

Kruidkoek en ijsthee
Zo’n 100 kilometer per dag fietst hij dagelijks als super cycling man. Zijn doel: in vijf jaar alle wereldcontinenten over trappen. Daarmee wil hij 100.000 pond ophalen voor verschillende goede doelen, maar ook wil hij een voorbeeld zijn om je droom te leven. Schijnbaar onvermoeid kletst hij de oren van mijn hoofd, terwijl we ons installeren in het bushokje vlakbij het viaduct over de A29. Mensen in langsrijdende auto’s kijken naar ons en ik geef hem mijn meegebrachte kruidkoek en ijsthee.

Terwijl ik naar hem toe loop, voel ik een kriebel in mijn buik.

‘Te gek’
Will was de routine van zijn Londense leven als basisschoolleraar beu en besloot al zijn passies te combineren: fietsen, reizen, lesgeven en superman zijn. “Dit fietsavontuur is mijn ultieme levensinvulling, het is één brok excitement. Elke dag ontmoet ik nieuwe mensen, bezoek ik andere plaatsen, leer ik nieuwe woorden en eet ik ander voedsel. Te gek! ”

Blij
Nieuwe dingen ervaren is zijn recept voor een spannend leven. “Dat gun ik iedereen, want ik zie dat te weinig mensen datgene doen waar ze écht blij van worden.” Terwijl hij dat zegt, krullen mijn mondhoeken omhoog: dit soort mensen maken mij blij.

Bekijk deze video en ik wed dat Super cycling man ook jouw hart steelt