Dit is het geheim van een pakkende webtekst

Jouw website wekt vertrouwen bij de lezer door iets persoonlijks te vertellen. Daarin zal de lezer zich herkennen en een ‘goed gevoel’ over jou krijgen. Als jij dan ook het probleem benoemt waar de lezer mee zit, én natuurlijk de oplossing biedt, zit je gebakken. Je maakte het af door een goede ‘call-to-action’. Dit is het geheim van een pakkende webtekst

Dit is het geheim van een pakkende webtekst: vertel jouw persoonlijke verhaal in jouw eigen woorden.
Behalve dat een fijn leesbare tekst vlot is met korte, actieve zinnen, heeft die ook een persoonlijk tintje (je kwetsbaar opstellen werkt altijd!) en is die geschreven in de taal die jij spreekt. Het beeld dat je uitstraalt op je website moet namelijk gelijk zijn aan hoe mensen je als persoon kennen.

Kort gezegd moeten de teksten op je website dus twee dingen doen:
1. Overtuigen
2. Aanzetten tot actie

Overtuigen doe je door iets te vertellen waarin de lezer zich herkent. Dat wekt vertrouwen. Als je vervolgens de oplossing geeft voor het probleem waar de lezer naar zoekt, zal die het gevoel krijgen: hier zit ik goed. Bewust zeg ik met gevoel, want beslissingen nemen we intuïtief, met onze buik.

Hoe schrijf ik zo’n tekst voor mijn website?
Het geheim van een goede tekst is dat die perfect beschrijft hoe jij bent en hoe je bedrijf is. Als je een eerlijke beschrijving geeft zonder poespas en met een persoonlijke noot, zullen mensen die jou zoeken je zeker vinden. Om terug te komen op dat gevoel: mensen zoeken naar aanknopingspunten en herkenning. Als jouw website die aanknopingspunten geeft, zal de bezoeker daar een goed gevoel bij hebben. Met als gevolg: ze willen jou!

Show, don’t tell
Dat betekent dat je boodschap er niet te dik bovenop moet liggen. Vette promotietaal om je product, dienst of werkwijze te ‘verkopen’ werkt zelfs averechts. Het volstaat om op je website te beschrijven en te laten zien in beeld waar jij mensen mee helpt en hoe je dat doet. Het is de belangrijkste les uit de journalistiek: ‘show, don’t tell’. Beschrijf dus situaties, voorbeelden, anekdotes, want díe zijn beeldend.

Aanzetten tot actie
Daarmee kom ik op het tweede doel van je website: de lezer aanzetten tot actie. Na het winnen van vertrouwen moet je het zo eenvoudig mogelijk maken om de lezer daadwerkelijk iets te laten doen. Dat kan zijn je product kopen, contact met je opnemen, of een mailadres achterlaten voor jouw e-book, gratis tips of ander ‘cadeautje’.

Heb je aanvullingen, voorbeelden of zie je het anders? Ik hoor je graag.

Illustratie: Xaviera Altena

Zo schrijf je de perfecte samenvatting voor LinkedIn

Heb jij al een perfecte samenvatting voor LinkedIn? Een sprankelend profiel spreekt aan, dus zet deze drie elementen in je samenvatting om ‘m op te laten vallen:

1) Vertel een persoonlijk verhaal

De samenvatting op LinkedIn is de plek waar je jezelf laat zien. Daarmee bedoel ik dat je vertelt over jezelf, zoals je dat doet op een feestje, of op een eerste date. Vertel bijvoorbeeld wat je interesseert, waar je om moet lachen of welke sport je doet.

Het doel hiervan is om de lezer aanknopingspunten te geven. Door persoonlijke dingen te vertellen, kan de lezer snel beoordelen of die jou wat vindt. Als er raakvlakken zijn, heb je een streepje voor, maar zo niet, dan kan de lezer juist nieuwsgierig worden naar jouw persoonlijkheid. In beide gevallen zal hij of zij eerder contact met je opnemen dan als je niets over jezelf had verteld. Kortom, je moet je (een beetje) durven blootgeven.

2) Laat je talenten zien

Met ‘laten zien’ bedoel ik dat je je talenten en vaardigheden beeldend beschrijft, zodat de lezer het voor zich ziet. Som je vaardigheden niet op, want dan verval je snel in clichés, het leest niet prettig en daardoor blijft het niet hangen.

Beeldend beschrijven doe je als volgt: kies jouw belangrijkste talenten en/of vaardigheden en bedenk voorbeeldsituaties waarin je ze hebt gebruikt. Als je die voorbeelden opschrijft, hoef je het talent of de vaardigheid niet eens meer te benoemen. Een voorbeeld uit mijn eigen samenvatting:

‘Als je dat wilt, gaan we uitgebreid kletsen. Daarmee verzamel ik genoeg informatie over jou om er een uniek verhaal van te maken dat raakt. Er is zo veel mogelijk qua inhoud, vorm en stijl. Als je deze elementen combineert tot een oprechte, unieke tekst over jou, waarin je jezelf blootgeeft, krijgen lezers een eerlijk beeld. En als dat beeld hen aanstaat, zullen ze zeker contact met je zoeken.’

Met deze tekst wil ik deze talenten en vaardigheden laten zien:

Ik weet welke vragen ik moet stellen om datgene te weten te komen waar ik naar op zoek ben, ik heb geduld om die informatie boven water te krijgen, ik weet welke elementen uit het interview ik moet gebruiken in de tekst, ik kan die tekst snel en vloeiend schrijven zonder spelfouten, ik weet veel over personal branding.

Zoals je ziet, is de alinea met de opsomming van mijn talenten/vaardigheden net zo lang als de beeldende alinea, maar wat leest fijner?

3) Beschrijf welk ‘probleem’ jij voor een klant of voor een werkgever oplost

Schets situaties waarmee bedrijven of organisaties (jouw potentiële klant of werkgever) te maken hebben en leg uit wat jij daarin kunt betekenen. Welk probleem los jij op, of waarmee kun jij helpen? Wees zo kort mogelijk, zodat in één klap duidelijk is wat concreet jouw waarde is.

Zelf doe ik dat zo. Ik merk dat (aantrekkelijk) schrijven over jezelf vaak als lastig wordt ervaren. Mensen verkrampen, waardoor de tekst er nooit komt, of de tekst staat vol met formele taal of met jargon. Deze mensen, mijn doelgroep, herkennen zich vast in deze passage in mijn samenvatting:

‘Staat jouw verhaal al op je website of op LinkedIn? Zo nee, dan twijfel je misschien over hoe je jouw verhaal het beste kunt communiceren. Of je weet niet waar je moet beginnen, of je maakt er simpelweg geen tijd voor. Laat mij dan jouw verhaal schrijven.’

Kortom, mensen die wel een tof verhaal willen vertellen over zichzelf, maar het zelf niet doen (het probleem), kunnen mij inschakelen (de oplossing).

Ik weet zeker dat als je deze 3 elementen in je samenvatting zet (hoeft niet in deze volgorde), je profiel meer wordt bekeken.

 

Heb je meteen zin om aan de slag te gaan met je samenvatting? Op mijn website staat het stappenplan om zelf een ijzersterke tekst te schrijven.

Ben je ondernemer? Lees ook deze blog: Zo vind je de ideale klant

Illustratie: Xaviera Altena

Ken jij jezelf al goed genoeg?

Haar openhartigheid viel me meteen op. Melodi Tamarzians (22) zei gewoon alles wat ze dacht en vond, ook tegen mij als journalist. Bijvoorbeeld dat ze in het sollicitatiegesprek voor een junior onderzoeksbaan doodleuk zei tegen de universitair docent: “Onderzoek doen kan ik niet, maar ik wil het wel heel graag leren.”

Die eerlijkheid van Melodi in het sollicitatiegesprek vond ik in eerste instantie opmerkelijk. Een beetje naïef zelfs, want waarom zou je denken dat je een onderzoeksbaan kunt krijgen als je nog niet kunt onderzoeken?

Ondanks dat ze de baan niet kreeg, zie ik in dat haar oprechte houding, haar zelfvertrouwen en met name haar zelfkennis veel (kunnen) opleveren. Daarom drie redenen waarom zelfkennis goud waard is:

1. Neem jezelf niet té serieus; zo word je een leuk(er) mens
Inzien dat je niet perfect bent en altijd kunt blijven leren, maakt je een prettig persoon. Het relativeert, het zorgt ervoor dat je bescheiden en gemotiveerd blijft, en je staat open voor nieuwe dingen.

2. Als je weet wat je waard bent, stel je jezelf en anderen niet teleur
Ken je sterke en minder sterke punten om je scherp en realistisch te kunnen presenteren. Zeg niet dat je ergens goed in bent als dat niet zo is, maar wees eerlijk over je ontwikkelpunten – als je die tenminste wilt ontwikkelen. Als je presentatie bij het solliciteren, bij het ondernemen, of op een feestje ‘echt’ is, zul je de ander vanzelf overtuigen van jouw persoonlijkheid en kwaliteiten. En dan scoor jij die baan/opdracht/date.

Als je iets wilt, moet je actie ondernemen.

3. Als je iets wilt, moet je het regelen
Roepen wat je wilt bereiken is onvoldoende om het te krijgen. Als je iets wilt, moet je actie ondernemen. Dat klinkt eenvoudig, maar is het soms niet. Zorg dat je hulp inschakelt als je het moeilijk vindt om jezelf een schop onder je kont te geven.

Melodi ondernam actie: ze was vastberaden om academische vaardigheden op te doen en mailde de betreffende universitair docent of hij haar kon helpen. Die proactieve houding viel bij hem in goede aarde. “Dat ik haar binnen korte tijd een tweede keer kon afwijzen, toont aan dat ze gedreven is en lef heeft. Ik maak graag tijd voor haar, juist doordat ze laat zien dat ze graag wil leren.” Kortom, een gezonde dosis brutaliteit kan je dus helpen om je doel te bereiken.

Waarom je de juiste mensen ontmoet op het juiste moment

Waar je de juiste mensen ontmoet op het juiste momentJe komt soms mensen tegen die bepaalde dingen zeggen, je treffende vragen stellen, of die je ergens mee naartoe nemen. In eerste instantie weet je misschien niet wat de ontmoeting je brengt. Totdat je opeens beseft dat diegene je een inzicht geeft waar je – bewust of onbewust – op wachtte.

Bestaat het lot, magie of toeval?

Herkenbaar? Is dat het lot, magie of toeval? Dat begon ik me een jaar geleden af te vragen toen ik merkte dat ik steeds vaker – en nu nog steeds – mensen ontmoette die me verder brengen. “Het is een kwestie van ervoor open staan”, zei een vriend toen we het hierover hadden. Aanvankelijk was ik nog sceptisch, want dat klinkt nogal zweverig, maar inmiddels kan ik beamen dat het zo werkt.

Gretig kijk ik om me heen

Sinds dat gesprek sta ik meer open. Steeds vaker denk ik: wauw, dat ik deze persoon ben tegengekomen, geweldig! Of dat ik juist nu dit artikel lees, fijn! Gretig kijk ik sindsdien om me heen, want overal valt iets te leren. Deze openbaring valt samen met dat ik ben gaan ondernemen. Daardoor kom ik op nieuwe plaatsen, spreek ik nieuwe mensen over nieuwe onderwerpen en kan ik voor mijn werk mijn eigen richting inslaan.

René Froger doet me goed

Mijn nieuwe ‘lifestyle’ doet me niet alleen op zakelijk, maar ook op persoonlijk vlak goed. Opeens luister ik écht naar de teksten van liedjes (‘Alles kan een mens…’ van René Froger is bijvoorbeeld een perfect nummer over mindfulness), merk ik bewust op dat de zon schijnt en geniet ik van (nieuwe) ontmoetingen. Als een gesprek een goed gesprek is, maakt het me niet uit hoe lang het duurt, of hoe laat het wordt.

Zeker als je je daarna realiseert: wauw, met deze persoon voel ik me meteen verbonden. Of: dit is precies het duwtje in de goede richting om actie te ondernemen. Soms ontdek je pas later hoe ‘magisch’ het is dat je diegene hebt ontmoet. Bijvoorbeeld als je hem of haar kunt verbinden aan iemand anders. Dat is een van de fijnste dingen die bestaan: mensen verbinden.

Mijn 3 juiste mensen op het juiste moment

Drie van de mensen die me in het afgelopen jaar een Eurekamoment gaven, deel ik graag met je.

1. Simon Sinek
Toen ik een jaar terug zoekende was naar mijn ultieme doel als tekstschrijver en journalist wist ik niet waar ik moest beginnen. Hoe pak je zoiets aan? De eerder genoemde vriend wees me toen op de filosofie van Simon Sinek: ‘Start With Why’. Wat het volgende betekent: als je weet waarom je doet wat je doet (waar word je blij van?), kun je daarvandaan je leven en je werk inrichten.

Ik keek de video en wist meteen dat dit mijn duwtje in de goede richting was. Ik ging aan de slag met mijn waarom en dit is het resultaat: Ik ontmoet graag (nieuwe) mensen en hoor hun oprechte verhaal. Om die verhalen te koppelen aan hun bedrijf; dat is mijn doel geworden. En zo werd mijn ‘waarom’ een pitch, die ik trots vertel aan mensen die vragen wat ik doe.

2. ‘Maak jezelf urgent’
Ook leerde ik een belangrijke boodschap van een student (22) die ik een paar keer interviewde over het vinden van een baan. Haar motto was: maak jezelf urgent. “Wacht niet op een vacature om op te reageren, maar ga zelf op zoek naar hoe je een bedrijf of organisatie kunt helpen.”

Dat is precies wat ik als ondernemer ook doe: je waarde laten zien, waardoor de ander denkt: die moet ik hebben. Geen rocket science natuurlijk, maar als beginnend ondernemer kreeg ik deze boodschap precies op het juiste moment. En dat voelde toch een beetje als magie.

3. Practice what you preach
Als tekstschrijver die anderen vraagt om zich een beetje bloot te geven om tot oprechte verhalen te komen, kon ik zelf natuurlijk niet achterblijven. Gaan bloggen was een logische stap om mezelf te laten zien, maar oei, dat is spannend. Niet alleen omdat mijn teksten strak in elkaar moeten zitten, maar vooral omdat ik mijn eigen mening en gedachten deel.

Collega-ondernemer Roos Anemaet, met wie ik het volledig eens ben dat je identiteit je krachtigste marketinginstrument is, sprak me eens quasi streng toe: “Als je wilt gaan bloggen, moet je het gewoon gaan doen.” Daar is geen speld tussen te krijgen. Nog steeds hoor ik haar stem in mijn hoofd als ik mijn blogs publiceer.

Et voilà, weer gelukt.

Wie ontmoette jij op het juiste moment? Laat het me weten als reactie hieronder of stuur me een mailtje.

Hier schaam ik me niet (meer) voor

Before Sunset web

Ze zijn ongeloofwaardig, maar toch word ik er elke keer zo blij van. Ze zijn voorspelbaar, maar dat kan me niets schelen. En ook al is het fictie, ik raak erdoor in de knuffelstemming. Romantische films: ik heb er een zwak voor.

Dit is mijn top-3 van favoriete scènes:

1. Before Sunrise (1995)
Het eerste deel van de trilogie, die ik afgelopen zomer achter elkaar heb gekeken. Ik vond er meteen mijn ultiemste romantische scène in. Daarin zitten de hoofdrolspelers Jesse (Ethan Hawke) en Céline (Julie Delpy) diep in de nacht aan tafel in een Weens restaurant. Ze hebben elkaar eerder op de dag in de trein ontmoet en spontaan besluiten ze allebei in Wenen uit te stappen om een etmaal met elkaar door te brengen.

In het restaurant doen ze alsof ze naar huis bellen om door te geven dat ze later arriveren dan was gepland. Wat volgt, is een liefdesverklaring aan elkaar, indirect via een fictief telefoongesprek met iemand anders. Hun openhartigheid raakt me; Céline en Jesse doen net of de persoon in kwestie niet aan de andere kant van de tafel zit. Ontroerend en hilarisch tegelijkertijd.

Wat de trilogie (‘Before Sunset’ en ‘Before Midnight’ heten de andere delen) boeiend maakt, is dat het een realistisch beeld geeft over hoe zelfs een perfect begonnen liefde eindigt in gekibbel. Moraal: liefde is niet vanzelfsprekend en je moet eraan blijven werken, hoe sterk het ook begint.

2. Notting Hill (1999)
Ik zag deze film voor het eerst in de bioscoop. En later nog talloze keren op dvd. Hij staat nog steeds in mijn kast, voor het geval ik zin heb in die stuntelige Hugh Grant, waar Julia Roberts verliefd op wordt. Het gaat over een beroemde actrice die toch valt voor de simpele, hardwerkende jongen. Het plot van Notting Hill is ongeloofwaardig, maar briljant. Zeker door de begeleiding van de titelsong ‘She’ door Elvis Costello.

Nadat William Thacker (Grant) de actrice Anna Scott (Roberts) de deur wijst nadat ze hem de liefde heeft verklaard, krijgt hij natuurlijk spijt. Hij racet naar de persconferentie van Anna Scott in een zaal bomvol journalisten. Wat er dan gebeurt, kun je beter bekijken.

3. P.S. I Love You (2007)
Qua verhaal is dit een vreemde eend in de bijt, want aan het begin heeft Holly (Hilary Swank) haar ideale man Gerry (Gerard Butler) al gevonden. Die overlijdt, maar hij ontpopt zich postuum als romanticus van de eeuw. Op Holly’s eerste verjaardag na zijn dood krijgt ze een taperecorder waarop Gerry iets heeft ingesproken. Hij heeft een stapel brieven geschreven die zij een voor een ontvangt.

Daarin spoort hij haar aan om uit te gaan en dóór te leven. De beste scène vind ik de verjaardagsscène (het specifieke fragment heb ik niet kunnen vinden), omdat daarin het verrassingselement van de film zit.

Dit maakt je meteen gelukkig

Dit-maakt-je-meteen-gelukkigGeef een compliment, of begin een praatje met een onbekende. Daar maak je niet alleen de ander blij mee, maar dit maakt je meteen gelukkig. Jouw positiviteit doet wonderen, echt!

Een jaar of tien was ik, toen ik op een zaterdagmiddag in meisjesblad Tina een advertentie zag staan:

‘Wie-o-wie heeft er spullen voor mij van Laura Pausini?’

Een zielsverwant! Iemand die ook idolaat was van die Italiaanse zoetsappige zangeres.

Meteen begon ik deze M. uit Friesland een brief te schrijven; spullen kon ik haar weliswaar niet geven (ik was net lekker op dreef met mijn eigen verzameling, dus ze moest het doen met kopieën), maar contact houden leek me fantastisch.

Lauraliefde
De brief ging diezelfde middag op de bus en twee weken later (ik begon me net af te vragen of ze wel mijn zielsverwant was) kreeg ik antwoord. Meteen was ik het wachten vergeten, want M. en ik hadden elkaar duidelijk gevonden.

Jaren zijn we blijven schrijven tot de bovenbouw van de middelbare school. En drie zomers geleden heb ik haar opgezocht in Lausanne, waar ze woont en werkt. Al haar brieven heb ik daar achtergelaten – tijdens de heenreis heb ik me nog kapot gelachen om de inhoud.

Complimenteer, maar wel gemeend
Dit verhaal laat zien wat er kan gebeuren als je spontaan op iemand reageert. Ik doe het nu nog steeds: ik geef bekenden of onbekenden spontaan een compliment (gemeend, anders hoef je het niet te doen), ik maak me bekend bij mensen die hetzelfde denken als ik (want zielsverwanten), en ik benoem het als anderen me raken. Zowel online, als offline.

Hoor of lees je iets dat je raakt? Bel op! Ook al is het een onbekende. Dat is juist des te leuker; als onbekenden vijf minuten de tijd nemen om je iets te zeggen.

‘Lieve actie’
Dat voelt voor mij goed om te doen, en het effect is altijd positief. Zo stuurde ik eens een ik-wens-jullie-succes-mail naar twee onbekende meiden die ook net hun tekstbureau waren begonnen. Kreeg ik een hartverwarmend mailtje terug dat ze mijn actie zo lief vonden: mijn dag kon niet meer stuk.
<glunder, glunder>

Doe het ook bij een onbekende
Dat gun ik iedereen: een gemeend compliment krijgen (wel accepteren!), iemand treffen met dezelfde filosofie of hetzelfde motto (de befaamde klik), of een bevestiging krijgen dat je op de goede weg bent. Hoor of lees je daarom iets dat je raakt? Bel hem of haar op, of stuur een mail. Ook al is het een onbekende (zelf de wetenschap zegt dat dit je blij maakt). Dat is juist des te leuker; als onbekenden vijf minuten de tijd nemen om je iets te zeggen.

Voor ondernemers is het bovendien de perfecte manier om contact te leggen.

De eerste keer is misschien eng, maar bij een goede respons ga je het vast vaker doen. Voor ondernemers is het bovendien de perfecte manier om contact te leggen.

Oma’s genen
Laatst kwam ik erachter van wie ik het heb: van mijn oma van 92. Ik ken genoeg voorbeelden van haar spontane acties (waarvan ik nu pas de waarde leer inzien); ik noem er eentje.

Verguld was ze met het artikel over mij in het krantje van supermarkt Dirk van den Broek. Dan aarzelt ze geen moment en belt het enige telefoonnummer dat ze kan vinden in het krantje. Het was de marketing- en salesafdeling, of zoals mijn oma zegt: “een vrouw van de reclame-afdeling”. In een paar minuten ratelt ze haar verhaalt af. En lól dat ze daar zelf in heeft.

Het zullen dus de genen zijn.

Interview Dirk van de Broek

Zo vind je de ideale klant

Screen Shot 2015-11-26 at 09.41.29

Door jezelf te zijn, trek je vanzelf de klanten aan die jou zoeken. Ze vinden je door je opvallende uitstraling, interessante karakter of originele kijk op je vakgebied. Daarover communiceer je oprecht en overtuigend – wat geen moeite kost, want zo ben je van nature.

Voor sommigen is het de gewoonste zaak van de wereld om altijd te doen waar ze zin in hebben. Ik vind dat knap.

Toen ik laatst bij zo’n uiterst relaxte oud-collega quasi-grappig liet vallen dat “jezelf zijn lang niet altijd makkelijk is”, maakte hij zich meteen los van zijn scherm en keek me met grote ogen aan. “Maak je om mij geen zorgen”, haastte ik me te zeggen. “Niks aan de hand.”

Toch voelde ik me een beetje betrapt door zijn reactie op mijn ontboezeming. Om daarna meteen te concluderen dat ‘zijn zichzelf zijn’ anders is dan ‘mijn mezelf zijn’.

Dit levert het je op
Steeds vaker ervaar ik hoe fijn het is; mezelf te zijn. Nog steeds is het niet altijd eenvoudig, maar volgens deze 5 heldere redenen moet je het wel nastreven. Volgens het blog van Jelle Hermus ontwikkel je karakter door je eigen pad te kiezen en dat zonder schroom te volgen. Je ontdekt jouw waarden en principes. Dat maakt je interessant gezelschap: iemand met een verhaal.

Kwetsbaarheden + imperfecties = sympathie

Ook maakt het je tot een goede luisteraar die open staat voor andermans verhalen. Vooral dit laatste punt spreekt me aan, omdat dat juist is wat ik het liefst doe: horen wat een ander doet, wat hem of haar raakt en waarover die droomt. En daar de waarde van laten inzien!

Kwetsbaarheden + imperfecties = sympathie
Door je uit te spreken, door jezelf te laten zien, weten anderen bovendien wat ze aan je hebben. Dat geldt bijvoorbeeld voor vriendschappen, maar als ondernemer geldt het ook voor het aantrekken van klanten. Je wilt gevonden worden door klanten die bij je passen: die zoeken naar wat jij biedt en die zich herkennen in jou.

Je ideale klanten vind je dus door jezelf zo puur mogelijk te laten zien. Zowel face-to-face, als online. Dat betekent dat je kwetsbaarheden of imperfecties niet verdoezelt. Integendeel; volgens blogger Eef moet je vooral je adorable flaw laten zien, want het levert juist sympathie op.

Je ideale klanten vind je dus door jezelf zo puur mogelijk te laten zien. Zowel face-to-face, als online.

Blootgeven blijft eng
Goed, die sympathie wil ik wel, maar jezelf zo blootgeven blijft eng. De filosofie van Roos Anemaet sluit hier op aan. Volgens haar is je unieke identiteit de enige, en daarom de juiste manier van communiceren. Als mens, maar zeker ook als ondernemer of medewerker. Want alleen als je je ‘echte kleuren laat zien’ kunnen anderen vol overgave voor jou kiezen.

Ik ben om. Ik zal niet terugdeinzen om mijn ‘rafelrandjes’ te onthullen, want ik geloof dat het me menselijk en betrokken maakt. Goh…het maakt me mezelf.